Update on the Situation of the Legion of Christ from Sandro Magister

Here is a translation of Sandro Magster's 7/14/06 blog on this subject

Two months since the canonical decision from the Vatican on Marcial Maciel Degollado, 86-year-old founder of the Legionaries of Christ, the biweekly magazine Il Regno (n. 12/2006, 6/15/06) of the Dehonian order has dedicated three pages of commentary on the case under the signature of its editor, Lorenzo Prezzi.

The analysis is the first one published in depth about the case in the Catholic media. Prezzi confirms the amplitude of the investigation and the great number of Maciel's accusers:

In 2005, the Congregation for the Doctrine of the Faith sent an investigator, Fr. Charles Scicluna, to the USA in order to verify the charges made in written depositions. He spoke first with Juan Vaca, then with Paul Lennon, Carlos de Isla, Salvador Andrade, Francisco Gonzales Parga, José Olvera, Alejandro Espinosa and some 30 other witnesses. There were reportedly another 20 witnesses ready to speak out. All of the material gathered was brought to Rome, where it was studied and weighed [along with previous material obtained].

The article underscores that at present, the Holy See, the legionaries and bishops have converged in emphasizing the charism of the foundation itself as opposed to the charism of its founder, the fruits of the Legion's apostolate rather than the personal intuitions of Fr. Maciel, and observes that this is not unprecedented in this history of religious orders.

As for future developments within the Legion, Presi writes: Certainly, the Vatican censure will impose some discontinuity. This may be manifested in the choice of persons who will govern the Legion or in interventions (internal and external) regarding its formative system; and in particular, on two adjunctive vows which seemed to have been tailored specifically for an institutional figure reluctant to be governed by normal rules of control over all other religious families.

Prezi summarizes those two adjunctive rules, which he thinks need to be modified, as Superiors must not be criticized and One must not aspire to internal tasks [i.e., within the movement].

The article does not comment on the objections and protests from some of Maciel's accusers to the fact that the Vatican decided to sanction Fr. Maciel without proceeding with a canonical trial.

However, the Code of Canon Law allows the Curia to do this.
Canon 1342 starts this way: Occasionally, if just reasons weigh against proceeding with a juridical trial, the penalty may be imposed or declared by extra-judicial decree.

And Canon 1339 says that an extra-judicial penalty may be imposed on any person about whom an investigation made (results in) the serious suspicion of having committed the offense.

That is exactly what is found in the Vatican communique dated May 19, 2006:

After having placed the results of the investigation under careful study, the Congregation for the Doctrine of the Faith, under the direction of its new Prefect, His Eminence, Cardinal William Joseph Levada, has decided - taking into account the advanced age of the Rev. Maciel as well as his delicate state of health - to renounce a canonical trial and to invite the Father to a private life of prayer and penitence, renouncing any public ministry. The Holy Father has approved these decisions.

Note from ReGAIN:

There is need to rectify the information provided re Msgr. Scicluna's investigations in the Americas. The version below is a synthesis of personal experience, Mexican newpaper articles, reports, and conversations with the victims.

Monsignor Charles Scicluna, Vatican promotor of justice, or prosecutor, interviewed and took sworn depositions in English from Juan Jose Vaca and Paul Lennon in New York City on Saturday, April 1st, 2005 [the day JPII died?]. Lennon was not a victim but a character witness for victims Vaca, Barba and Jurado. On Sunday Scicluna flew to Mexico, where he was joined by a Spanish-speaking Vatican Notary to continue taking depositions; in Mexico City during the following week he interviewed Maciel's old accuser/victims such as Alejandro Espinosa, Jose Perez-Olvera, etc., who were joined by new accuser/victims who had never before come forward publicly: Carlos de la Isla, Francisco Gonzalez-Parga, Salvador Andrade, etc. Juan Jose Gonzalez, another new victim, was not personally interviewed by Scicluna but handed in a sworn statement.

Original text:

Sotto processo il processo a padre Maciel

A distanza di due mesi dalla condanna canonica del fondatore dei Legionari di Cristo, Marcial Maciel Degollado, 86 anni, il quindicinale dei religiosi dehoniani, Il Regno ha dedicato al caso tre pagine di commento firmate dal suo direttore, Lorenzo Prezzi.

L'analisi di Il Regno (n. 12/2006, in data 15 giugno) A la prima, approfondita, sinora apparsa sul tema in campo cattolico.

Prezzi conferma l'ampiezza dell'investigazione e l'alto numero degli accusatori vecchi e nuovi:

Nel 2005 la Congregazione per la dottrina della fede invia un promotore di giustizia, il rev. Charles Scicluna, negli USA per raccogliere conferme circa le denunce depositate. Parla dapprima con Juan Vaca, poi con Paul Lennon, Carlos de Isla, Salvador Andrade, Francisco Gonzales Parga, José Olvera, Alejandro Espinosa e con un'altra trentina di testimoni. Sarebbero circa una ventina gli altri testimoni pronti a fornire la loro parola. Tutto il materiale viene portato a Roma, studiato e soppesato.

Sottolinea che Santa Sede, legionari e vescovi sembrano ora convergere nel sottolineare il carisma di fondazione rispetto al carisma del fondatore, i frutti dell'apostolato piuttosto che le intuizioni personali di p. Maciel: A un'operazione non nuova nella storia degli ordini religiosi.

E per quanto riguarda gli sviluppi futuri all'interno dei Legionari scrive:

Di certo la censura vaticana imporrA una discontinuitA . PuIdarsi che essa si manifesti nella scelta delle persone che in futuro avranno compiti di governo o in interventi (interni ed esterni) relativi al sistema formativo e, in particolare, ai due voti aggiuntivi che sembrano ritagliati appositamente su una figura istituzionale restia ai normali strumenti di controllo attivi in tutte le famiglie religiose.

I due voti aggiuntivi di cui Prezzi suggerisce la revisione sono da lui riassunti cosA?: non si criticano i superiori e non si ambisce alle cariche interne.

Il Regno non commenta le obiezioni e le proteste che sono venute da alcuni degli accusatori contro la decisione della Santa Sede di sanzionare Maciel rinunciando a un processo canonico.

Ma questa procedura A espressamente prevista dal Codice.

Il canone 1342 cosA? comincia: Ogniqualvolta giuste cause si oppongono a che si celebri un processo giudiziario, la pena puIessere inflitta o dichiarata con decreto extragiudiziale.

E il canone 1339 dice che la pena extragiudiziale puIessere inflitta a colui sul quale dall'indagine fatta cada il sospetto grave d'aver commesso il delitto.

E' esattamente quanto si ritrova nel comunicato vaticano del 19 maggio:

Dopo aver sottomesso le risultanze dell'investigazione ad attento studio, la Congregazione per la Dottrina della Fede, sotto la guida del nuovo Prefetto, Sua Eminenza il Cardinale William Levada, ha deciso - tenendo conto sia dell'etA avanzata del Rev.do Maciel che della sua salute cagionevole - di rinunciare ad un processo canonico e di invitare il Padre ad una vita riservata di preghiera e di penitenza, rinunciando ad ogni ministero pubblico. Il Santo Padre ha approvato queste decisioni.

inviato il 13 luglio 2006 alle 16:53 -
http://blog.espressonline.it/weblog/stories.php?topic=03/04/09/3080386

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