?Cómo es que se vino a llamar "Secta" a la Legión de Cristo/Federación Regnum Christi ? How Did The Legion Of Christ And Regnum Christi Become Associated With The Term Cult?

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Beloved, do not trust every spirit but test the spirits to see whether they belong to God, because many false prophets have gone out into the world. (I John 4, 1)

¿CÓMO ES QUE EL TÉRMINO “SECTA” VINO A ATRIBUIRSE A LA LEGION DE CRISTO Y REGNUM CHRISTI (FEDERACION)?

 

Traducido por Erick Emmanuel Escobar Hernández del original inglés -publicado en 2014-

 

https://regainnetwork.org/2014/11/28/how-did-the-legion-of-christ-and-regnum-christi-become-associated-with-the-term-cult/

 

 

Nota del traductor. En inglés de los EE. UU se usa con soltura el término “cult” para hablar de grupos de alta exigencia, control, persuasión, coercitivos… En otras partes del mundo, y en castellano, es más familiar la palabra “secta” para hablar de tales grupos. Al referirse a la Legión de Cristo y otros grupos controversiales, ReGAIN usa “cult-like” o “sect-like” en inglés. Quizá “grupo sectario” serviría en castellano; o simplemente, “grupo dañino”. Los franceses hablan de “aberraciones sectarias” dentro de la Iglesia Católica.

 

 

 

Queridos hermanos, no confíen en todos los espíritus, antes bien, pónganlos a prueba para ver si pertenecen o no a Dios porque muchos falsos profetas han venido al mundo. (1Jn 4, 1)

 

 

Introducción al artículo original, noviembre 2014

 

Muy pronto la Visita Apostólica solicitada por el Vaticano habrá entregado sus reportes a las autoridades competentes. La visita ha sido llevada a cabo bajo una secrecía tal que nadie sabe qué es lo que se está investigando exactamente. Adhiriéndose a su misión de informar al público sobre la verdadera naturaleza de la Legión de Cristo y el Movimiento Regnum Christi, en REGAIN hemos evitado caer en la especulación.

 

La postura oficial de la Legión de Cristo ha sido negar y minimizar todos los hechos. Después de cierta actitud de incertidumbre, las autoridades de la institución optaron por deslindar rápidamente al fundador, el padre Marcial Maciel Degollado y su escandalosa vida, del resto de la congregación. Es del conocimiento público que la Legión de Cristo aceptó las investigaciones propuestas por el Vaticano con la finalidad de confirmar ante los demás su carisma y la pureza de la misión del Movimiento: Una vez más, la Legión de Cristo asume las respuestas a las preguntas que se le hacen y las presenta como si fueran conclusiones inevitables. De forma opuesta, en REGAIN no nos conformamos con suposiciones, conclusiones anticipadas ni lugares comunes. Creemos necesaria una relectura de los hechos.

 

Carta del Cardenal Tarcisio Bertone a la Legión de Cristo

 

Aquí está la carta del Secretario de Estado de Benedicto XVI, enviada el 10 de marzo de 2009 al padre Álvaro Corcuera, el director general de los Legionarios de Cristo, anunciando una Visita Apostólica a la congregación. Fue dada a conocer públicamente por la Legión 21 días después.

 

Reverendo Padre:

 

En esta temporada de cuaresma, un tiempo de gracia y salvación, me alegro al recordar que tanta gente se haya visto beneficiada por los trabajos de educación y apostolado que los Legionarios de Cristo han llevado a cabo en varias partes del mundo, movidos por vuestro deseo de establecer el Reino de Cristo de acuerdo a las demandas de justicia y caridad entre los intelectuales, los profesionistas y los líderes sociales.

Debido a que esta misión es de fundamental importancia y merece una consagración personal con apertura de mente y pureza de corazón, es mi deseo hacerle saber, como Director General de la Congregación que en estos momentos tan delicados, su santidad Benedicto XVI renueva su solidaridad y oraciones por todos los Legionarios de Cristo, los miembros del Movimiento Regnum Christi y aquellos que sean espiritualmente cercanos a ustedes.

El Santo Padre está consciente de los nobles ideales que los inspiran a ustedes y de la fortaleza y espíritu de oración con el cual están enfrentando las actuales vicisitudes, por ende, los exhorta a continuar buscando el bien de la Iglesia y de la sociedad a través de los medios que distinguen a su institución e iniciativas. En este sentido, siempre contarán ustedes con el apoyo de la Santa Sede de forma que, con verdad y transparencia, en un clima fraterno y de diálogo constructivo puedan superar las presentes dificultades. Con respecto a esto, el Santo Padre ha decidido llevar a cabo una Visita Apostólica a todas las instituciones de la Legión de Cristo a través de un equipo de prelados.

 

Como yo mismo me uno a los sentimientos del Santo Padre, los confío a todos ustedes, miembros de la Legión de Cristo y del Regnum Christi a la protección de Nuestra Señora de Guadalupe y tomo la oportunidad para expresarles una vez más mis más sinceros deseos y estima en Cristo.

 

Tarcisio, Cardenal, Bertone

Secretario de Estado de la Santa Sede

 

 

Con el conocimiento de los pecados del fundador, sabidos ya y aún dados a conocer por la misma Legión, ¿para qué sería necesaria una visita apostólica? ¿Puede un degenerado fundador crear una santa orden religiosa? ¿Qué tan profunda o extensa era la política de mentiras y engaños para con los fieles católicos, los miembros del movimiento, el Vaticano o la jerarquía Católica? ¿Quiénes y cuántos serían los cómplices de Maciel? ¿El virus se esparciría a lo largo del cuerpo político de la Legión? El equipo directivo actual de la Legión seguiría manipulando a los católicos, a la jerarquía y a sus propios miembros?

 

Antiguos miembros, amigos y familiares de miembros activos de esta institución han tratado de entender a lo largo de los años el fenómeno de “La Legión de Cristo”. Para este fin, han utilizado un sin fin de metáforas o analogías para tratar de explicar las características específicas de la Legión y el Movimiento Regnum Christi. Durante los años 80’s, un cofundador irlandés de este instituto religioso aplicó el modelo de “familia disfuncional” como un paraguas que englobara el análisis del fenómeno LC/RC. En los años 90’s, el padre Peter Cronin enumeró lo que él consideraba las características de secta/grupo de alto control- presentes en la Legión de Cristo, tal y como las ha definido Ernst Troeltsch para grupos semejantes.

 

Para contrarrestar estos “ataques” contra su institución, los simpatizantes y colaboradores de la Legión de Cristo han desarrollado una tendencia constante a argumentar que su ortodoxia católica y su lealtad al Papa son una prueba fehaciente de que no son una secta intraeclesial. A partir de estos argumentos, dan un salto inmediato a la conclusión de que no son una secta destructiva sino una congregación religiosa, como cualquier otra.

 

Es nuestro deseo demostrar que, a pesar de que hay causas razonables para no considerar a la Legión como una secta, dichas razones no son suficientes para descartar la posibilidad de que sí sea una secta destructiva. Ofrecemos las siguientes reflexiones con artículos de acompañamiento para auxiliar a quienes están buscando tener un criterio más amplio sobre estos temas.

 

 

¿La Legión de Cristo, una secta?

 

Desde los años 90’s el grupo de mando de los Legionarios de Cristo y el Regnum Christi ha tenido que deslindar al Movimiento de toda mención que lo relacione con Grupos de Alto Control, Alta Demanda o “Sectas”. El vocero de la Legión en aquel tiempo, Jay Dunlap, intentó eliminar todo rumor que pudiera sugerir esta realidad con su artículo de tesis para la publicación llamada “Catholic Answers, This Rock, Enero 2003” (Respuestas Católicas, Esta Roca, Enero 2003).

 

Los argumentos legionarios giran típicamente en torno al punto de que el grupo no disiente de las enseñanzas de la Iglesia, no promueve la herejía o el cisma y que son fieles al Magisterio de la Iglesia, lo que tendría que indicar por sí mismo que en realidad no son una secta. Se centran en resaltar su ortodoxia doctrinal así como su lealtad a Roma. Muchos lectores estarán de acuerdo en afirmar que “Secta” es un grupo que se ha separado de los puntos principales propuestos por una Iglesia o Religión dominante para convertirse en un grupo o movimiento esencialmente cismático. Mucha gente estaría también de acuerdo con la afirmación de Mr. Dunlap -antiguo vocero de la Legión de Cristo- y otros líderes legionarios al decir que no hay forma alguna en que la Legión y el Movimiento Regnum Christi entren dentro de estas definiciones.

 

Cuando hablamos del término “secta” en referencia a un grupo destructivo, ReGAIN ha percibido que los líderes legionarios no pueden refutar con argumentos convincentes que cuentan con las características para excluirse de este campo semántico o clasificación. No podemos negar que existe una verdadera confusión sobre la definición del término “Cult/Secta”. Pero se puede esclarecer con la información disponible que ha sido publicada por diversos expertos en la materia como Steve Hassan, quien hace una distinción determinante entre los grupos benignos y los destructivos en su página web.

Él distingue como “cults/sectas benignas” a aquellos donde las personas pueden escoger libremente si unirse a un grupo teniendo pleno conocimiento de su doctrina y prácticas, además de que ofrecen a sus miembros la opción de desafiliarse sin miedo o acoso, y grupos que caen en la clasificación de cults/sectas destructivas por el comportamiento y la psicología de sus miembros.

 

Llamativamente, en el artículo del Sr. Dunlap al que hemos hecho referencia, él admite que puede haber algunos grupos malos o con características de sectas dentro de la Iglesia, a pesar de que parezcan fieles al magisterio de la Iglesia pero rechazan la autoridad del Obispo Local.

 

 

Antecedentes Históricos

 

La conexión de Legión de Cristo y el Regnum Christi con el término “cult/secta” empezó cuando algunos exmiembros, investigadores y canonistas empezaron a reflexionar sobre la Metodología de la Legión.

En su doctrina, la Legión siempre ha sido sumamamente Ortodoxa, cercana al Magisterio de la Iglesia, por los menos en apariencia; y tradicional, con una gran variedad de devociones católicas comunes como el rosario, el Via Crucis y otros.

 

De todos modos, en los años 90’s, empezaron a surgir rumores y teorías acerca de cómo la Legión recluta a sus adeptos: cómo los retiene y cómo los despacha; rumores sobre la vida personal del fundador, sobre la riqueza de la congregación y su poder e influencia en el Vaticano.

 

En México, la congregación pasó a ser llamada “Millonarios de Cristo”, debido al constante “cultivo” de políticos y de la selección de los escalones superiores de la estratificada economía en diferentes países. Exseminaristas acudieron a los medios de comunicación norteamericanos para acusar al padre Maciel de haber abusado sexualmente de ellos; lo que, para algunos expertos en “cults/sectas” resultó ser un gran golpe para el “Omnipotente Gurú Abusador. El libro Vows of Silence (“Votos de Silencio”), una investigación reveladora, cuidadosamente elaborada, acerca de la vida del Padre Maciel y la Legión de Cristo, por los reporteros de religión Jason Berry y Gerald Renner, causó revuelo en los medios de comunicación y los círculos católicos del mundo inglés. El nombre Legión de Cristo empezó a sonar en los oídos de expertos estudiosos de grupos peligrosos. La discusión se enfocó al principio en la situación de los miembros ofendidos, tan marginados por aquellos que creen aún en la Legión de Cristo.

 

En Junio de 2003, un especialista en sectas de origen mexicano mencionó a la Legión de Cristo en la Conferencia Anual de la Asociación Internacional de Estudios Cúlticos que tuvo lugar en California. El vocero de la Legión, Jay Dunlap acudió al Director Ejecutivo de la Asociación, Michael Langone, PhD, para solicitarle que no permitiera que la Legión de Cristo fuera mencionada en semejante contexto. Cuando en octubre del mismo año, dos ex legionarios de Cristo, Juan José Vaca y Paul Lennon fueron invitados a presentar sus ponencias acerca de la Legión en la conferencia de Enfield, Connecticut, el Sr. Dunlap se opuso terminantemente a ello y trató de impedir que los exmiembros leyeran sus testimonios. Este reiterado esfuerzo de la Legión hizo que el Dr. Langone reflexionara acerca de la naturaleza de dicho organismo. Para justificar la inclusión de los dos exlegionarios en la conferencia, leyó una breve introducción para explicar la postura abierta de la asociación. Más tarde reflexionó acerca del fenómeno de “La Legión de Cristo” y el “Regnum Christi” y plasmó su pensamiento, lo cual forma hoy en día parte de la literatura. Se encuentra expresado en el artículo: Reflexiones sobre la Legión de Cristo: 2003-2006, Michael D. Langone PhD:

https://www.icsahome.com/articles/reflections-on-the-legion-langone-en5-2

 

 

Intuición del Padre Peter Cronin, QEPD 1999

 

Una contribución muy importante para el análisis de la Legión de Cristo y el Regnum Christi vino de un exmiembro que vivió feliz como un sacerdote con éxito pastoral, el Padre Peter Cronin xLC. Su testimonio de 1990 fue un pivote para muchos católicos. Los defensores de la Legión no pudieron tachar al Padre Cronin, un bien amado pastor de la arquidiócesis de Washington como un hombre resentido, enemigo de la Iglesia o del sacerdocio católico; si ni siquiera pudieron achacarle envidia, odio o amargura.

El Padre Peter fue el primero en documentar lo que terminaría definiendo como las “características sectarias” de la Legión. Sus escritos fueron el paso previo que llevaría a analizar a la obra del padre Maciel a través de la perspectiva de “Secta”.

 

Características de una Secta:

 

  1. El grupo centra su atención en un líder vivo por quien los miembros parecen sentir un celo excesivo y una entrega incuestionable.
  2. El grupo se preocupa activamente en reclutar nuevos miembros,
  3. El grupo se preocupa activamente en acumular dinero –mucho-
  4. Cuestionar, dudar o disentir se censura en el grupo; y se puede castigar a quien lo haga.
  5. Actividades de ofuscación mental: meditación, cantos repetitivos, hablar en lenguas, sesiones de confrontación (corrección) interna, trabajos manuales rutinarios para debilitar a los individuos; son medios usados para acallar las dudas del grupo sobre sus líderes.
  6. El grupo de líderes determina, a veces con gran detalle, cómo deben pensar, actuar y sentir los miembros: (por ejemplo, deben pedir permiso para tener citas románticas, cambiar de trabajo o casarse. Los líderes son quienes definen cómo hay que vestirse, donde hay que vivir, cómo hay que educar a los hijos y demás…)
  7. El grupo es elitista, se auto identifica como especial, superior en estatus por sí mismo, lo mismo que sus miembros y líderes: por ejemplo, el líder es visto como un Mesías o Gurú sabio y el grupo, junto con su líder, tienen la misión de salvar al mundo.
  8. El grupo se polariza del resto de la sociedad mentalmente: Nosotros contra ellos; lo cual causa que los miembros tengan problemas al salir a círculos sociales diferentes.
  9. El líder del grupo es inmune a cualquier tipo de ley o sumisión a las autoridades, a diferencia de militares, ministros, otros sacerdotes, monjes, rabíes, etc., que tienen que rendir cuentas. El grupo enseña o sugiere que sus fines justifican cualquier medio que los mismos miembros considerarían poco ético antes de entrar al grupo; por ejemplo, recolectar dinero para falsas o inexistentes caridades.
  10. El líder del grupo induce sentimientos de culpa en los miembros para mejor controlarlos.
  11. La sumisión de los miembros al grupo los orilla a romper con sus lazos familiares, a alejarse de sus amigos o a dejar sus intereses y actividades personales con cualquier otro grupo antes de llegar al nuevo.
  12. Se espera que los miembros del grupo dediquen cantidades prioritarias de tiempo a las actividades del grupo.
  13. Se exhorta a los miembros –o se les exige- a vivir y socializar solamente con los miembros del grupo.

 

Esta lista fue elaborada hace un par de décadas y se ha convertido ya en un referente clásico y muy citado; por ejemplo en el superventas Captive Minds, Freedom and Recovery from Cults and Abusive Relationships (Tobias & Lalich, Hunter Press, 1994, Apéndice, páginas 276-7)

 

Candidatos, miembros, exmiembros o familiares de los miembros, deber de estudiar esta lista para discernir por sí mismos si se han involucrado en algún grupo de esta naturaleza. La lista es una herramienta poderosa para evaluar a cualquier grupo del que se pueda sospechar que tenga las características de una secta destructiva.

 

Las reflexiones de Peter Vere, doctor en derecho canónico

 

Uno de los pocos pensadores católicos que se han tomado la molestia de abordar el tema de la existencia de Cults o Sectas Católicas es Pete Vere. En el verano de 2004, presentó algunos de sus pensamientos en la Asociación Internacional de Estudios Cúlticos (ICSA) en Atlanta. Pete, un asociado de Catholic Exchange, es, ciertamente, un católico convencido y no podían “golpearlo” con la misma vara que a otros exmiembros que cargaban con el estigma de una dudosa ortodoxia.

 

A pesar de que Pete Vere no mencionó directamente a la Legión, uno podría decir que su publicación Sifting the Wheat from the Tares: 20 Signs of Trouble in a New Religious Group (“Separando el trigo de la cizaña: 20 señales de alerta en un nuevo grupo religioso”) se atreve a desenmarañar las negaciones de Jay Dunlap, vocero de la Legión de Cristo. En marzo 2005, se consiguió un lugar en las discusiones públicas sobre los nuevos Grupos del Catolicismo. Es un autor de lectura obligada para los estudiantes, padres o candidatos a la Legión de Cristo y su trabajo se publicó en www.regainnetwork.org en otro artículo

 

 

Prohibición de la Legión de Cristo y el Regnum Christi por parte de algunos Obispos y Arzobispos

 

Como algo poco común, varios obispos y arzobispos de los EE. UU. han rechazado públicamente los métodos de la Legión y el Regnum Christi. La Legión y el Regnum Christi están prohibidos por lo menos en siete diócesis de los Estados Unidos de Norteamérica.

 

Thomas Peters escribía en su blog de entonces, American Papist, Octubre 30 de 2009.

 

“He tratado de compilar una lista de otras arquidiócesis que han tomado medidas semejantes contra la LC y el RC (ya sea prohibiéndolos o restringiéndoles el acceso a propiedades diocesanas, etc.) John Allen enumera siete y yo agrego dos más.

 

Baltimore, St. Paul-Minneapolis, los Ángeles, Baton Rouge, Richmond, Fort Wayne-South Bend, Columbus, Miami, Seattle. Otros prelados no los han prohibido todavía pero tienen objeciones públicas contra ellos.

 

El Arzobispo Collins, de Toronto, llamó a una revisión masiva con declaración pública de la Legión el 24 de marzo de 2009, cuando el entrevistador le preguntó acerca de la excesiva devoción a la figura del fundador y acerca de si había mucho énfasis sobre su persona, el arzobispo le dijo que era un problema bastante grave “Cuando empiezas a rendir culto a una personalidad de una manera desproporcionada, no importa si el fundador es una persona perfectamente normal y buena, el grupo debe aprender a controlar esa devoción, ése culto de la personalidad”.

 

La crítica más comentada, clara y elocuente a la Legión y el Regnum Christi ha sido hecha por el Arzobispo O’Brien, de Baltimore. Su invitación para hacer una revisión de la Legión y el Regnum Christi alude a la posibilidad de ciertas características de sectas destructivas. Incluimos uno de los varios artículos describiendo la crítica de este Arzobispo. Citamos un reporte en la arquidiócesis: The Catholic Review, February 25, 2009, las preocupaciones del Arzobispo O’Brien sobre la Legión de Cristo:

 

https://www.archbalt.org/archbishop-obrien-raises-concerns-about-legion-of-christ/

 

Parecería que estas preocupaciones episcopales, junto con todo el escándalo de Marcial Maciel han provocado la visita apostólica/investigación vaticana en la Legión, anunciada en marzo de 2009y llevada a cabo en julio.

 

Crítica al “Regnum Christi”

 

Por último, pero no menos importante, nos gustaría presentar una crítica profunda del Regnum Christi. Han pasado ya décadas desde que el P. Cronin descubriera y expresara las características de “secta” en este organismo. Actualmente, el padre de una consagrada ha presentado un estudio totalmente nuevo basado en décadas de experiencia con su hija, sus superioras y la organización: “Técnicas de Control Mental usadas por el Regnum Christi”: https://regainnetwork.org/2014/11/29/mind-control-techniques-used-by-the-regnum-christi-movement/

 

El staff de ReGAIN cree que estos testimonios ponen de manifiesto que la Legión de Cristo y su movimiento asociado, el Regnum Christi son grupos sectarios destructivos. Esta opinión no se basa solamente en lo que otros piensan de estos grupos. Muchos de los hombres y mujeres con pasado en ellos y presente en la familia ReGAIN han resistido experiencias duras y dañinas en el Movimiento y muchos aún se están recuperando. Nuestra conclusión es que ya no hay “gato encerrado”: La Legión, como un grupo controversial y de Alto Control bajo la apariencia de una congregación religiosa, se caracteriza por el control de la información, por separar a los individuos de sus familias y amigos, por el secreto, la “Dirección Espiritual” persuasiva y otros métodos dañinos para el ser humano.

 

ReGAIN, INC espera que estos artículos ayuden a los miembros y a quienes se encuentran fuera ya a entender mejor la verdadera naturaleza de la Legión de Cristo y el Movimiento Regnum Christi para poder tomar decisiones informadas, tomando en cuenta el alto costo de energía, recursos económicos y enredos espirituales y emocionales que conlleva pertenecer a dicha organización.

 

Sabemos también que el hijo de Dios ha venido y que el Espíritu Santo nos ha dado el discernimiento para conocer a aquel que es la verdad. Y nosotros estamos en aquel que es la verdad, su hijo Jesucristo. Él es el verdadero Dios y la vida eterna.

 

 

“Hijos, cuídense de los ídolos.”

1Jn 5,20-21

 

Very soon the Apostolic Visitation ordered by the Vatican will have delivered its reports to the competent authorities. The Visitation has been veiled in so much secrecy that nobody knows precisely what was being investigated in the first place. Cleaving to its mission of informing the public of the truth regarding the Legion of Christ and its Regnum Christi Movement ReGAIN has kept a safe distance from speculation.

The Official Legion stance has been of denial and minimization. After some hesitation the leadership moved quickly to separate the order from Founder Fr. Marcial Maciel and his scandalous life. It publicly stated that it welcomed the Vatican investigation as a confirmation of the Movement’s charism and a purification of its mission. Once again the Legion assumes the answers to the questions and presents them to its followers as foregone conclusions. But ReGAIN will not be satisfied with assumptions, foregone conclusions and platitudes. In this light it behooves us to read again

Cardinal Bertone’s Letter to Legion of Christ
Here is the letter Benedict XVI’s secretary of state sent March 10, 2009 to Father Alvaro Corcuera, the general director of the Legionaries of Christ, announcing an apostolic visitation to the congregation. It was released by the Legion 21 days later.

Reverend Father,

In this holy season of Lent, a time of grace and salvation, I am pleased to remember that many people benefit from the works of education and apostolate which the Legionaries of Christ carry out in various parts of the world, moved by your desire to establish Christ’s Kingdom according to the demands of justice and charity, among intellectuals, professional people and those engaged in teaching and social action.

Since this mission is of fundamental importance and is worth devoting oneself to with broad-mindedness and an unsullied heart. I wish to let you as General Director know that in these delicate moments His Holiness Benedict XVI renews his solidarity with and prayers for the Legionaries of Christ, the members of Regnum Christi and those who are spiritually close to you.

The Holy Father is aware of the noble ideals that inspire you and the fortitude and prayerful spirit with which you are facing the current vicissitudes, and he encourages you to continue seeking the good of the Church and society by means of your own distinctive initiatives and institutions. In this regard, you can always count on the help of the Holy See, so that with truth and transparency, in a climate of fraternal and constructive dialogue, you will overcome the present difficulties. In this respect, the Holy Father has decided to carry out an Apostolic Visitation to the institutions of the Legionaries of Christ through a team of Prelates.

As I unite myself with the Holy Father’s sentiments, I entrust all Legionaries and Regnum Christi members to the motherly protection of Our Lady of Guadalupe, and I take the opportunity to express to you once more my best wishes and esteem in Christ.

Cardinal Tarcisio Bertone
Secretary of State to His Holiness

With the sins of the Founder acknowledged, even revealed, by the Legion itself, why an Apostolic Visitation? Were the Founder’s failings endemic to the institution? Can a depraved Founder create a holy religious order? How deep and extensive was the policy of lies and deceit of the Catholic faithful, of the members, of the Vatican and the Hierarchy? Who and how many were Maciel’s accomplices? Did his virus spread to the body politic of the Legion? Does the present Legion leadership continue to deceive and manipulate Catholics, the Hierarchy and its own members?

Former members, friends and relatives of active members have tried for decades to understand the Legion phenomenon. They have used a number of metaphors or paradigms to understand the peculiar features of the Legion and its Regnum Christi Movement. In the 1980s, a founding Irish member applied the “dysfunctional family” paradigm as a catch-all term after long analysis. In the early 1990s Fr. Peter Cronin enumerated what he considered the Legion’s cult-like features.

To counter these “attacks” Legion supporters have displayed a consistent tendency to argue that because of their Catholic Orthodoxy and their loyalty to the Pope they are definitely not a schismatic sect. From here they immediately jump to a conclusion that they are not a destructive cult. ReGAIN recognizes the need to clarify the difference between a sect and a cult. We wish to demonstrate that whereas there may be reasonable cause not to consider the Legion a sect this does not necessarily exclude the possibility of it being a (destructive) cult. We offer the following considerations and accompanying articles to assist those who are seeking to make an informed discernment about this topic

 

Sects VS Cults?

Since the 90s the leadership in the Legionaries of Christ and Regnum Christi have had to dissociate the Movement from High Demand, High Control and Cultic Groups. Their spokesperson at the time, Jay Dunlap, tried to clear the air with his “thesis” article for Catholic Answers, This Rock, January, 2003.

Legionary arguments typically point out that they do not dissent from the Church’s teachings, do not promote heresy or schism and they are faithful to the Magisterium, all of which would indicate they are not a sect. They often tend to use the terms “sect” and “cult” almost interchangeably. They focus on their orthodoxy and loyalty to Rome. Most readers would agree that a “sect” is a group that has broken away from a mainstream Church or Religion to become a “schismatic” ” group or movement. Many people would agree with Mr. Dunlap and other Legionary leaders that the Legionaries and Regnum Christi do not obviously fit into this category.

When it comes to the term “cult” in the popular sense of a destructive group, ReGAIN has noticed that Legionary leaders have not presented convincing arguments to exclude the order from this classification. While it is true that there is some confusion over the definition of the term, there is much good information available from cult experts, including Steve Hassan, who makes a clear distinction between benign groups and destructive groups on his website.

He distinguishes between benign cult groups, where people are freely able to choose to join with full disclosure of the group’s doctrine and practices and can choose to disaffiliate without fear or harassment and groups that fall within the behavioral/ psychological destructive cult category.

Interestingly, in Mr. Dunlap’s referenced article he admits that there can be some “bad”, “cult-like” groups in the Church even though they appear to be faithful to the Magisterium but reject the local bishop’s authority.

 

Some Historical Background

The Legion of Christ and Regnum Christi “cult connection” began when former members, researchers and canon lawyers started to reflect on the Legion’s METHODOLOGY.

In its doctrine the Legion has always been quite Orthodox, close to the Magisterium, at least at face value, and Traditional, with a variety of all the usual catholic devotions such as the Rosary, Stations of the Cross and others. However, in the late ’90s, innuendos and theories began to question the Legion’s way of recruiting, retaining and releasing members; rumors had always existed around the founder’s personal life and about the Legion’s wealth, power and influence in the Vatican. In Mexico the order was called “The Millionaires of Christ” because of cultivating politicians and the upper echelons of that country’s very stratified society. Ex-seminarians went to the American media accusing Fr. Maciel of sexually abusing them and this, for some cult experts, smacked of the all-powerful abusing guru. Vows of Silence, a carefully researched report on Fr. Maciel and the Legion of Christ by religion reporters Jason Berry and Gerald Renner also caused a stir in the media and some Catholic circles.

Some cultic study experts began to hear drums pounding out the Legion’s name. The discussion was moving beyond the “disgruntled ex- members” so summarily dismissed by Legion believers. In June 2003, a Mexican cult specialist mentioned the Legion at the International Cultic Studies Association’s Annual Conference in California. Mr. Dunlap took executive director, Michael Langone, PhD, to task for allowing the Legion’s name to be mentioned in such a context. When in October of the same year, two former Legionaries, Juan Jose Vaca and Paul Lennon, were invited to deliver a critique of the Legion at the Enfield, CT conference, Mr. Dunlap, the Legion spokesperson, strenuously opposed it and tried to prevent the former members from reading their papers. This concerted effort by the Legion to pressure Dr. Langone made him reflect on the Legion. In order to “justify” the inclusion of the two former Legionaries in the conference he read an introductory paper to explain the association’s position. He continued to reflect on the Legion and Regnum phenomenon and his thoughts are now part of “the literature” . His thoughts are fleshed out in the article:Reflections on the Legion of Christ: 2003-2006 Michael D. Langone, Ph.D.

http://dialogueireland.wordpress.com/2009/11/23/reflections-on-the-legion-of-christ-2003-2006-michael-d-langone-ph-d

 

Father Peter Cronin & Cult Check List

Another very important contribution to the analysis of the Legion and Regnum came from a former member who remained a respected, happy and successful priest, Rev. Peter Cronin. His 1990s “testimony” was pivotal for many Catholics. Legion defenders could not dismiss Fr. Cronin, a beloved pastor in the archdiocese of Washington DC as a “disgruntled old man”, “enemy of the Church and the Catholic priesthood”, or “full of bitterness, hatred and envy”.

Fr. Peter was the first one to document what he saw as the Legion’s cult-like features.Fr. Peter Cronin: Legion of Christ as a Cult-like Organization which we will post separately in its entirety.
Fr. Peter Cronin: Legion of Christ as Cult-like Organization

From here there is just a step to looking at Fr. Maciel’s “Movement” through the cult lenses.

 

Cult Checklist

  1. The group is focused on a living leader to whom members seem to display excessively zealous, unquestioning commitment.
  2. The group is preoccupied with bringing in new members.
  3. The group is preoccupied with making money.
  4. Questioning, doubt, and dissent are discouraged or even punished.
  5. Mind-numbing techniques [such as meditation, chanting, speaking in tongues, denunciation sessions, and debilitating work routines] are used to suppress doubts about the group and its leader[s].
  6. The leadership dictates -sometimes in great detail- how members should think, act and feel [for example: members must get permission from leaders to date, change jobs, get married; leaders may prescribe what type of clothes to wear, where to live, how to discipline children, and so forth].
  7. The group is elitist, claiming a special, exalted status for itself, its leaders and members [for example: the leader is considered the Messiah, or an avatar; the group and/or the leader have a special mission to save humanity].
  8. The group has a polarized us-versus-them mentality, which causes conflict with the wider society.
  9. The group’s leader is not accountable to any authorities [as are, for example, military commanders and ministers, priests, monks, and rabbis of mainstream denominations]. The group teaches or implies that its supposedly exalted ends justify means that members would have considered unethical before joining the group [for example: collecting money for bogus charities].
  10. The leadership induces feeling of guilt in members in order to control them.
  11. Members’ subservience to the group causes them to cut ties with family, friends, and personal group goals and activities that were of interest before joining the group.
  12. Members are expected to devote inordinate amounts of time to the group.
  13. Members are encouraged or required to live and/or socialize only with other group members. (This list was composed a couple of decades ago and has become a classic, widely quoted, as in Captive Hearts, Captive Minds, Freedom and Recovery from Cults and Abusive Relationships by Landau-Tobias & Lalich, Hunter Press, 1994, Appendix, pp 276-7)

It is up to each prospective member, current or past member or family member of someone deeply entrenched to discern for themselves. The checklist is a powerful tool in evaluating any group that is suspected of being a destructive cult.

 

Pete Vere’s Insights

One of the very few Catholic thinkers to pick up on the possibility of a Catholic Sect or Cults is Peter Vere. In the summer of 2004 he presented some of his insights at the International Cultic Studies Association international conference in Atlanta. Peter, a friend of Catholic Exchange, was certainly a Catholic "insider" and could not be tarred with the same stick as former members with a chip on their shoulders and of dubious Orthodoxy. Although Pete Vere does not mention the Legion, one could say that with Sifting the Wheat from the Tares: 20 Signs of Trouble in a New Religious Group he scuttles many of Jay Dunlap's denials. In March 21, 2005, he carved out for himself a place in the Catholic New Religious Group/Movement discussion. His is a must read for the informed student, parent, or candidate and is posted separately:

Banning of Legion and Regnum Christi by Bishops and Archbishops

In an unusual step, several bishops and archbishops have publicly objected to Legion and Regnum Christi methods. The Legion and Regnum have been banned in at least seven American dioceses.

American Papist Article October 30th, 2009:

http://americanpapist.com/labels/legionaries%20of%20christ.html

I’ve been trying to compile a list of other arch/dioceses which have taken similar measures against LC or RC (either banning them or restricting their access to diocesan property, etc). John Allen names seven, and I’ll add two others:

Baltimore, St. Paul-Minneapolis, Los Angeles, Baton Rouge, Richmond, Fort Wayne-South Bend, Columbus, Miami, Seattle. Some other prelates’ objections are common knowledge.

Archbishop Collins of Toronto called for a massive Legion overhaul in a public statement on March 24, 2009. When the interviewer asked him about excessive veneration of the founder and if there was too much emphasis on him, Archbishop Collins said that this is a major problem. “When you get a cult of personality that is over the top” and later added that “even in legitimate groups where it turns out the founder is a perfectly good person, the group should tone down the cult of personality”.

Cardinal George Pell of Sydney, Australia, asked for an “intervention” on the Legion

The most outspoken, clear and eloquent critic of the Legion and Regnum has been Archbishop O’Brien of Baltimore. His call for a review of the Legion of Christ alludes to certain dangerous cult-like features. We include one of the many articles describing the Archbishop’s criticism. We cite a report in the archdiocese’ The Catholic Review, February 25, 2009, Archbishop O’Brien Raised Concerns about Legion of Christ:

http://www.catholicreview.org/subpages/storyworldnew-new.aspx?action=5703

It would seem that such episcopal concerns, together with the whole “Maciel scandal” , has led to the Vatican Visitation/Investigation into the Legion announced in March, 2009 and launched last July.

 

Critique of Regnum Christi

Last but not least, we would like to present an in-depth critique of the Regnum Christi. Decades have passed since Fr. Cronin’s discovery of those cult-like features. Today the father of a consecrated member presents a brand new study based on decades of experience with his daughter, her superiors, and the organization: Mind Control Techniques Used by Regnum Christi

ReGAIN staff believes that the above evidence makes a strong case for identifying both the Legionaries of Christ and the associated Regnum Christi Movement as destructive cult groups. This opinion is not based solely on what others say about these groups. Many of the men and women with past and present association with the ReGAIN family have endured damaging personal experiences and most are in an ongoing recovery process. Our conclusion is that that the cat is out of the bag re the Legion as a controversial High Demand religious order characterized by information control, isolation from family and friends, secrecy, persuasive “Spiritual Direction” and other potentially dangerous methods.

ReGAIN, INC. hopes these articles will help members and “outsiders” better understand the true nature of the Legion of Christ and the Regnum Christi Movement and thus make more informed decisions regarding investment of time, energy, financial resources, and emotional and spiritual involvement.

We also know that the Son of God has come and the Holy Spirit has given us discernment to know the One who is true. And we are in the one who is true, in his Son Jesus Christ. He is the true God and eternal life.

Children, be on your guard against idols.
(1 John 5, 20-21, USCCB-NAB)

Photo by Tayeb MEZAHDIA on Pexels.com

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